Aumenta la producción y consumo de legumbres en los Estados Unidos

Aumenta la producción de legumbres al cultivar los consumidores el gusto por las lentejas y garbanzos de los Estados Unidos

por Jennifer Bond  – USDA ERS

Las legumbres son un grupo de 12 tipos de leguminosas, incluyendo alubias, guisantes secos, lentejas y garbanzos, que producen una semilla comestible que crece dentro de una vaina. La producción de legumbres en los Estados Unidos se ha incrementado durante varios años y para la cosecha 2016/17 de lentejas y garbanzos fue un nuevo record. Un crecimiento de las exportaciones y una mayor demanda interna han llevado a una mayor producción. Particularmente los estadounidenses están consumiendo más legumbres en productos derivados de las legumbres como “hummus”, cuyas ventas han pasado de menos de $10 millones a finales de los ’90 hasta unos $700-800 millones en los últimos años, según la U.S. Dry Pea and Lentil Council.

El consumo de “hummus” y otros productos con legumbres, como lentejas se basa en la tendencia a consumir aperitivos más sanos y variados, así como por la mayor demanda de productos sin gluten. Las legumbres, evidentemente, no tienen gluten y tienen un alto contenido de fibra y una buena fuente de proteína.

En reconocimiento a estas propiedades nutricionales la “Guía dietética para estadounidenses de 2010” recomienda una mayor frecuencia en el consumo de lentejas, guisantes secos y alubias y subraya que el consumo de legumbres pertenece tanto al grupo de vegetales como al de proteínas.

Animados por la creciente demanda de legumbres y un aumento de precios en las explotaciones agrícolas, los agricultores en los Estados Unidos han aumentado el cultivo de lentejas, guisantes secos y garbanzos, mientras que el área dedicada a alubias se ha mantenido relativamente estable.

Las zonas donde han aumentado las plantaciones y la cosecha se concentran en las Llanuras del Norte (Montana, Dakota del Norte y Dakota del Sur) y la zona de los Palouse del Noroeste del Pacífico (incluye partes de Washington, Idaho y Oregon). Las legumbres de estación fría se cultivan bien en estas zonas, que se caracterizan por prácticas de cultivo de secano y se producen cereales como trigo y cebada. A partir de 2011 al aumentar la demanda de lentejas y garbanzos, la cosecha combinada de estos cultivos aumentó en Idaho (73 por ciento), Montana (128 por ciento), Dakota del Norte (274 por ciento), y Washington (71 por ciento), mientras que ara plantada de trigo continuo casi al mismo nivel (Montana y Dakota del Norte) o bajo (Idaho y Washington). El aumento de la producción de legumbres en los Estados Unidos no se debe solamente al aumento del consumo interno sino también a un mayor volumen de las exportaciones en general. Para la cosecha del 2011/12, las exportaciones de legumbres fueron unas 1.780 millones de libras; para la campaña del 2016/17, se estima que las exportaciones alcanzarán los 2.790 millones de libras, un 43 por ciento de la producción total.

A pesar del aumento del volumen en los últimos años, la proporción de legumbres estadounidenses destinada a la exportación ha disminuido. Debido al aumento en el consumo doméstico, pero oculta los del Mercado mundial en el Mercado estadounidense. Por ejemplo, debido a una disminución de la producción de lentejas en la India, llamada la “crisis del Dal”, los cultivadores de Estados Unidos aumentaron la producción de lentejas en el periodo 2015/16 un 53 por ciento sobre la temporada anterior. En combinación con un descenso en el precio del trigo y para mantener las perspectivas de exportación y del mercado interno, los agricultores estadounidenses estiman aumentar la producción de lentejas un 120 por ciento sobre la producción de la campaña anterior.

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Este artículo está extraido de:  Vegetables and Pulses Outlook: August 2016, por Hodan Farah Wells and Jennifer Bond, USDA, Economic Research Service, Agosto 2016.

Fuente: USDA – Economic Research Service