Historia de las legumbres

Historia de las legumbres

Historia

Las legumbres han desempeñado un papel vital en casi todas las culturas y civilizaciones antiguas que conocemos hoy en día.

Hay información abundante sobre su cultivo, preparación y consumo: desde las tumbas reales del antiguo Egipto hasta la Iliada de Homero en la antigua Grecia, e incluso en el Antiguo Testamento. 

El uso de las legumbres como dieta básica puede remontarse a más de 20.000 años en algunas culturas orientales, mientras que la alubia común, la alubia de lima y la alubia pinta las cultivaban hace más de 5.000 años las primeras civilizaciones mejicanas y peruanas.   Eran populares tanto en la cultura Azteca como en la Inca.

Aunque los historiadores no están seguros de si las alubias fueron introducidas por primera vez en Europa tras el descubrimiento de América, lo cierto es que su cultivo data de esas fechas.  Las culturas antiguas ya sabían que el secreto de las legumbres estaba en su diversidad y su inmenso valor nutritivo.

  Desde la India llegaron a Europa las alubias carilla.  El escritor y académico italiano, Umberto Eco sostiene que el cultivo de alubias en Europa durante la Edad Media desempeñó un papel importante “salvando” a los europeos de un aún más triste destino de desnutrición y posible extinción…

“Sin alubias la población europea no se hubiera duplicado en pocos siglos, y actualmente no seríamos cientos de millones…”

Introducción las lentejas en Estados Unidos

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“Según la tradición oral, en Estados Unidos, las primeras lentejas se cultivaron en la zona de Palouse, en el estado de Washington. Las introdujo un ministro adventista del Séptimo Día llamado Schultz, que llevó las semillas desde su tierra natal. Las semillas del reverendo Schultz fueron a parar a manos del agricultor J.J. Wagner, de Farmington, Washington. En 1916, este agricultor sembró un solo acre de lentejas, que se dieron bien en la rica tierra volcánica de la zona de Palouse. Wagner, que era avispado y emprendedor, vio muy pronto que había mercado para su producto y comenzó a cultivar lentejas para los vegetarianos adventistas del Séptimo Día, que siempre estaban en busca de fuentes de proteínas.
J.J. Wagner hizo negocio vendiendo sus cosechas de lentejas a las academias y centros universitarios adventistas del Séptimo Día de Estados Unidos. Temeroso de perder su parcela de mercado, se negó a vender semillas a la empresa local del ramo, aunque se dice que acabó haciéndolo. Hacia 1937, la empresa local de semillas se dedicó a explotar comercialmente el cultivo de lentejas. Hacia 1948, la superficie cultivada alcanzó los 3.000 acres. Hacia finales de 1990, el cultivo de lentejas en Estados Unidos llegó a los 150.000 acres, distribuidos entre los estados de Washington, Idaho, Oregón, Montana y Dakota del Norte.”

(Texto reproducido con permiso de USADPLC)

 

La ONU lanza en 2016 el año internacional de las legumbres

“El Año internacional de las legumbres 2016 es una gran oportunidad para alzar la conciencia de los múltiples beneficios de las legumbres, y alcanzar los propósitos en el nuevo marco del desarrollo sostenible.”
Ban Ki-moon – Secretario General Naciones Unidas ONU
Emblema_Naciones_Unidas

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