Las legumbres y la salud gastrointestinal

En una revisión científica publicada recientemente en la revista Current Opinion and Food Science, los doctores Clemente y Olías describen los efectos beneficiosos para la salud gastrointestinal de algunos de los componentes mayoritarios de las legumbres, tales como las proteínas y los carbohidratos. Entre los beneficios propuestos destacan tanto la prevención como el tratamiento de enfermedades crónicas, incluyendo la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares, obesidad, enfermedades inflamatorias y cáncer. El hecho de que algunas proteínas y péptidos, así como gran parte de los carbohidratos, sean resistentes a digestión es un requisito fundamental para que éstos presenten propiedades beneficiosas tanto a nivel local como sistémico. Así, numerosos estudios científicos han demostrado el potencial de los inhibidores Bowman-Birk y de lunasina como agentes anti-inflamatorios y anti-cancerígenos dentro del tracto gastrointestinal. Por otro lado, los carbohidratos resistentes a la digestión, que incluye la fibra soluble e insoluble, almidón resistente y oligosacáridos, son los principales responsables del bajo índice glicémico de las legumbres. Recientemente, se ha demostrado el papel fundamental de estos carbohidratos como moduladores de la composición de la microbiota intestinal y mejora de la movilidad intestinal, de la homeostasis de la glucosa y de la colesterolemia.

La referencia completa de esta revisión es: Clemente A; Olias R (2017). Beneficial effects of legumes in gut health. Current Opinion in Food Science 14:32-36

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