Unas alubias para la salud intestinal

Lentejas, garbanzos, alubias y guisantes, conocidos como legumbres, pueden mejorar en general la salud intestinal y consumidas regularmente pueden ayudar a prevenir las enfermedades asociadas con el intestino.

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII), el cáncer de colon y la obesidad son enfermedades asociadas a una mala salud intestinal y una inflamación, y “las legumbres son ricas en componentes que pueden ser una ayuda para reducir el desarrollo de estas patologías” dice la Dra. Krista Power, investigadora en el Centro Guelph de Investigación y Desarrollo de Agricultura y Agri-Food de Canadá en Ontario (AAFC). El consumo de alubias puede afectar diversos aspectos de la salud gastrointestinal, incluyendo la integridad de la barrera intestinal (la mucosa que cubre el revestimiento del intestino grueso), así como la actividad y la estructura de la comunidad microbiota intestinal (bacterias).

“Si fortalece la barrera del intestino y aumenta la actividad y diversidad de la microbiota, esto puede repercutir en el desarrollo de muchas enfermedades asociadas con el intestino” subraya.   “(Las Legumbres) son ricas en carbohidratos resistentes a la digestión que pueden llegar al colon. Por tanto, pueden tener efectos directos en el entorno del colon, que incluye la microbiota”.

– Dra. Krista Power, de Agriculture and Agri-Food Canadá (AAFC), en colaboración con la Dra. Susan Tosh y el Dr. Rong Cao, y la Dra. Lindsay Robinson y Dra. Emma Allen-Vercoe de la Universidad de Guelph están estudiando la relación entre las legumbres de consumo humano y la salud gastrointestinal en un proyecto financiado por la AAFC y Pulse Canada.

“Las legumbres tienen carbohidratos resistentes a la digestión (fibra) que pueden llegar al colon”, dice. La mayoría de los componentes de los alimentos se absorben en el tracto gastrointestinal superior, o intestino delgado, por tanto no llegan al colon. El alto contenido en fibra de las legumbres “puede tener efectos directos en el entorno del colon, incluyendo la barrera gastrointestinal y la microbiota” indica la Dra. Powers. La microbiota intestinal es una comunidad de bacterias que co-existen en el tracto digestivo y juegan un importante papel regulando la salud gastrointestinal y la enfermedad.

La microbiota intestinal fermenta la fibra resistente produciendo ácidos grasos de cadena corta, incluyendo buitrato, que puede aumentar la integridad de la barrera intestinal (aumenta la producción de mucosidad, reduce la permeabilidad) y disminuye la inflamación. El equipo de la Dra. Powers ha demostrado que el consumo de legumbres aumenta los niveles de los ácidos grasos de cadena corta, altera la estructura de la comunidad de la microbiota y puede disminuir la inflamación del colon. También han demostrado que este se debe en parte al incremento de la integridad de la barrera gastrointestinal propiciada por las legumbres, incluyendo la producción de mucosa y la reducción de la permeabilidad del intestino. El deterioro de la barrera intestinal, tanto la permeabilidad como la producción insuficiente de mucosa, están asociados con la Enfermedad Inflamatoria intestinal.

El equipo está utilizando un “Roboguts” un modelo del colon humano para determinar el impacto de las legumbres en la comunidad microbiota intestinal, así como estudios preclínicos “in vitro” usando ratones alimentados con una dieta con suplemento de legumbres para estudiar su impacto en la salud intestinal y en las enfermedades “.
Mientras el equipo estudia la relación entre los diferentes tipos de legumbres (es decir alubias blancas frente a las negras) y la salud gastrointestinal y su capacidad para reducir las enfermedades asociadas con la barrera gastrointestinal, la Dra. Power indica que todas las legumbres son relativamente parecidas en cuanto a sus efectos beneficiosos para la salud gastrointestinal. Por tanto, “incorporar cualquier legumbre en la dieta podría mejorar la salud gastrointestinal.”
El Centro Guelph de Investigación y Desarrollo es parte de una red de 20 centros distribuidos por todo el país. El Centro está comprometido en investigaciones especializadas en áreas de seguridad alimentaria, calidad y nutrición para asegurar que los alimentos producidos en Canadá son los más seguros y de mayor calidad del mundo.

Descubrimientos clave (beneficios)

• Las legumbres, entre las que se encuentran las lentejas, alubias, garbanzos y guisantes, pueden mejorar la salud gastrointestinal fortaleciendo la barrera gastrointestinal, reduciendo el riesgo de enfermedades asociadas con el intestino, como la enfermedad inflamatoria intestinal (EII).
• Las legumbres, ricas en fibra resistente a la digestión, modifican la estructura y la actividad de la comunidad microbiota del colon, resultando en un aumento de la producción de ácidos grasos de cadena corta, que fomentan la secreción de la mucosa intestinal y reduce la permeabilidad del intestino.
• El consumo de legumbres puede disminuir la inflamación severa del colon en modelos animales.

Fuente: Agriculture & Agri-Foods Canada

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