A doença celíaca é uma doença autoimune. Glúten, encontrado em trigo, aveia, cevada e centeio desencadeia uma reação imune em pessoas celíacas. Ingerir glúten danifica o tecido do intestino delgado, causando desconforto ou dor e pode resultar em desnutrição devido à baixa absorção de nutrientes.

Os celíacos devem evitar comer alimentos que contenham glúten. Está presente na maioria dos pães, produtos de pastelaria, massas e num grande número de produtos processados, que muitas vezes contêm glúten como aditivo alimentar.

Os sintomas da doença são variados entre eles: diarreia, barriga inchada e/ou obstipação, problemas gastrointestinais, tais como náuseas e vómitos, dores de estômago, cãibras ou inchaço, falta de ferro, vitamina B12 ou ácido fólico, cansaço e/ou dor de cabeça, perda de peso, alopecia, úlceras da boca, erupções cutâneas, problemas com esmalte dentário, osteoporose, depressão, infertilidade, abortos, dores nas articulações e dores de cabeça.

A doença celíaca era frequentemente considerada rara, mas é cada vez mais diagnosticada em maior número. O único tratamento é uma dieta sem glúten.

Leguminosas um alimento sem glúten

As leguminosas são uma comida sem glúten, excelente para celíacos. Além das leguminosas, a natureza oferece muitos alimentos sem glúten: carne, peixe, frango, nozes, sementes, leite, iogurte, queijo, frutas, legumes e produtos que podem ser uma alternativa ao trigo, como amaranto, buckwheon, linho, quinoa, sorgo e arroz.

Os fabricantes de produtos alimentares e massas sem glúten usam frequentemente uma mistura de farinha de arroz, e tapioca, milho e amido de batata. Existe atualmente uma tendência para incorporar ingredientes mais saudáveis para melhores alimentos, sabor e textura. Por exemplo: farinhas de leguminosas (feijão, feijão, grão-de-bico, lentilhas, ervilhas), linhaça moído, amaranto, quinoa e arroz integral. As leguminosas também são usadas em alguns produtos de massas, tanto em sopas enlatadas como desidratadas. Uma empresa nos Estados Unidos está a investigar a incorporação de feijão e grão-de-bico na sua linha de snacks e cereais.